NAVEGACION

Sobre el extremo sudoeste de América del Sur, se extiende un vasto y desmembrado territorio, que abarca, en términos generales, al menos 12º de latitud, conocido como Zona Austral o Región de los Canales.

Toda la región data del Cenozoico y tienen el mismo origen geológico que elevó la cordillera de la Costa y los Andes. Luego, el territorio se hunde producto del efecto combinado de dos factores. Por un lado, esta el encuentro frente a la península de Taitao, de tres placas tectónicas muy activas: la de Nazca y la Antártica, que se mueven hacia el este, y la Sudamericana, que se desplaza hacia el oeste. Este proceso, conocido en geología como subducción -el origen de los grandes terremotos de Chile- hundirá el borde de la placa Sudamericana.  Y por otro, la acumulacion y el peso de grandes masas de hielo (glaciaciones). El avance de estas mas de hielo, generan profundos valles. Durante los periodos cálidos (interglaciares) al derretirse a mayor velocidad los glaciares, aumenta el nivel del mar e inundan los valles, dando origen a la compleja geografía de islas, islotes, fiordos y canales que conforman su fisonomía actual. 

La zona presenta dos subregiones: los Canales Chilotes y los Patagónicos

Los canales chilotes abarcan aproximadamente 4º a 5º de latitud, desde el seno de Reloncaví hasta la península de Taitao. Son canales relativamente bajos, con riberas suaves, fondos bajos y blandos, de arena o fango; tal vez porque en el pasado fueron cuencas de grandes lagos, que ocupan la parte sur del valle central de Chile y a las cuales, luego de hundirse el territorio, ingresa el océano. 

Los canales patagónicos abarcan entre 6 y 7º de latitud, desde el Archipiélago Guayaneco (47°37′00″S) ubicado al final del Golfo de Penas y hasta el Cabo de Hornos. Por su origen ígneo, su relieve es áspero e irregular, de fondo rocoso. En general la región se presenta como una sucesión de tierras altas, con laderas pronunciadas, numerosas cumbres y promontorios similares entre sí, que confunden al navegante. Sus cabos y puntas terminan en forma abrupta, aunque sus canales suelen ser generalmente limpios y abiertos, los hay más estrechos y con fuertes corrientes, razón por la cual, todas las naves extranjeras que navegan la zona, a pesar de toda la infraestructura de navegación disponible (cartas, cartografía náutica electrónica, faros, balizas, boyas y sistemas de posicionamiento satelital) deben llevar a bordo prácticos (expertos) chilenos. 

Es un territorio de belleza singular e indescriptible, que ofrece un paisaje conmovedor. Un territorio esencialmente acuático, frío, húmedo, de densos bosques, abundante flora y fauna, viento y extensos campos de hielos -la tercera área más extensa del mundo tras la Antártida y Groenlandia- que a pesar de su aparente rudeza e inhabitabilidad para el hombre, incluso en la actualidad, fue colonizado por pueblos cazadores-recolectores nómades que se asentaron hace 6.500 años en la costa y desplazaron en pequeñas embarcaciones (canoas) en busca de su alimento (lobos marinos, aves, peces y mariscos).

La Región alberga uno de los paisajes menos intervenidos y, a la vez, más desconocidos y excepcionales del planeta. Un tesoro natural y de diversidad que jamás imaginó ver y al cual, en la actualidad, puede acceder en cómodas y seguras embarcaciones.
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