PATAGONIA URGENTE. ERUPCIÓN VOLCÁN CHAITÉN (VII)

El sábado 24 de mayo, informó Sernageomin, se pudo sobrevolar el cráter del volcán apreciándose un leve crecimiento del domo volcánico activo, el cual sobrepasó ligeramente la cima del domo antiguo. Al sur del domo activo se formó un cráter de unos 200 mts. de diámetro, desde el cual hay descargas continuas de gases y cenizas. Por otra parte, desde la misma estructura continúan generándose, especialmente hacia el norte, flujos de bloques y cenizas por inestabilidad de sus pronunciadas paredes. 

Durante el domingo 25 de mayo, la columna de gases y cenizas se mantuvo con una altura promedio de 3,5 km sobre el nivel del mar y ocasionalmente se producían explosiones mayores que elevaban la columna, no sobrepasando los 5 km. de altura. La dispersión de la pluma se mantuvo en dirección noreste, debido a fuertes vientos del suroeste durante todo el día. 

Durante esta misma jornada se realizó un sobrevuelo hacia el sector del río Yelcho y hacia el interior, pudiendo observarse que el río Amarillo aportaba una gran carga de cenizas y abundante pómez de diversos tamaños al río Yelcho, que también recibía material volcánico, principalmente cenizas, desde el río Michimahuida. 

Más al sureste, bordeando el lago Yelcho, se observó que el río Correntoso, procedente del noreste, aportaba una carga menor de cenizas al lago. Los demás ríos que desembocan al lago mantienen sus aguas claras. No obstante ello, en el extremo sur del lago Yelcho, se observó que el río Futaleufú traía una carga importante de cenizas a lo largo de todo su cauce. Las aguas del río Azul contenían menor carga de cenizas. 

El sector sur del lago Espolón presentaba aguas relativamente claras, sin embargo, desde la mitad (río Tigre) hacia el norte, sus aguas eran lechosas y evidenciaban una importante concentración de cenizas, aportadas por los tres ríos de las cabeceras de su hoya hidrográfica. 

Los escurrimientos de grandes volúmenes de sedimentos como corrientes de lodo volcánico (lahares) a lo largo del río Chaitén continúan afectando la ciudad homónima. También, se concentran en algunos cauces principales hacia el oriente. 

Actividad Sísmica 

Durante los últimos 4 días los sismos han disminuido progresivamente, tanto en número como en magnitud, evidenciando un leve pero continuo decaimiento de la actividad sísmica. Cabe destacar que si bien continúan las explosiones asociadas con emisiones de gases, cenizas y otros piroclastos, estas son menores en intensidad y volumen. 

Aún cuando la actividad volcánica ha decaído, aún no se puede descartar la ocurrencia de eventuales futuras explosiones mayores, por obstrucción del conducto de emisión, que pueden producir la destrucción parcial del domo nuevo (y/o antiguo) y la generación de flujos piroclásticos por colapso de la columna de erupción, los cuales descenderían en forma radial desde el volcán a lo largo de los valles adyacentes. Tampoco se descarta la eventual ocurrencia de explosiones laterales.




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PATAGONIA URGENTE. ERUPCIÓN VOLCÁN CHAITÉN (VI)



A bordo del helicóptero Bolkow Naval 44 del buque Aquiles, se realizó un sobrevuelo de la franja costera entre Chumildén y Auchemó. Las difíciles condiciones meteorológicas de la zona, permitieron sólo ayer miércoles 21 de mayo, después de varios días, la aproximación aérea al centro eruptivo del volcán Chaitén. 


El equipo de vulcanólogos de Sernageomin (Servicio Nacional de Geología y Minería) pudo apreciar el incremento de la actividad sísmica, representado por un enjambre de sismos atribuidos, principalmente, a una migración de fluidos (magma y gases volcánicos). 

La sismicidad de baja frecuencia (3 hz) estaría reflejando el movimiento asociado a la emisión de magma, cuya acumulación en superficie dio origen a un nuevo domo. Las altas frecuencias, a su vez, corresponderían a derrumbes generados por el colapso del mismo domo en formación. 

Si se observa el volcán desde el sector sur, señalaron los especialistas, desde el flanco del domo emerge una columna baja de cenizas que alimentaba una abundante caída de piroclastos en la zona proximal. A su vez, desde el flanco norte pudo observarse, por primera vez, un notable domo nuevo, que cortó el domo antiguo, que se encuentra activo con explosiones esporádicas que generan volutas rojizas y flujos piroclásticos menores que descienden hacia el norte sobre su flanco. 

En el extremo occidental del domo nuevo, una columna blanca de vapor de agua se muestra igualmente activa. Hacia el sur, en el cráter activo, la columna eruptiva principal se mantiene vigorosa pero baja (3000 metros) y es empujada al sureste por los vientos dominantes. En general, la columna se ha mantenido de forma oscilatoria, con explosiones esporádicas que la elevan sobre el edificio volcánico a una altura variable. 

Aún cuando los magmas riolíticos (magma que contiene sobre 70% sílice, como es el caso del Chaitén, con 73-75% SiO2) pueden originar coladas de lava, éstas distan radicalmente en aspecto y propiedades físicas de aquellas comúnmente reconocidas por la comunidad. Hawaii, por ejemplo, produce magmas basálticos que escurren como ríos de lava con velocidades relativamente altas (10-20 km/hr) y corresponden a la imagen arquetípica de una colada de lava. Sin embargo, las lavas viscosas, como las del Chaitén, presentan un aspecto rugoso más similar a una acumulación de grandes bloques, y al desplazarse lo hacen a velocidades muy bajas (menos de 1 km/día), quedando depositadas principalmente en torno al centro emisor.  

En el mismo vuelo de ayer se completó la habilitación de las nuevas estaciones Chumildén y Auchemó, las más externas de la red sísmica de vigilancia y que han quedado con conexión telemétrica al Centro de Operaciones Queilén (COQ). Durante la jornada de hoy jueves se planea completar la instalación de la fase receptora de la señal que finalmente permitirá la recepción en tiempo real de ésta y su análisis inmediato. También durante esta operación, se pudo constatar el avanzado grado de inundación de la ciudad de Chaitén y el significativo relleno de ésta con material piroclástico removido, que ha generado importantes socavones, remoción de terraplenes y grietas en la ciudad. 

Finalmente, SERNAGEOMIN mantiene la Alerta Volcánica Roja y aún continúa la preocupación por eventuales explosiones mayores que podrían producir la destrucción del domo antiguo y la generación de flujos piroclásticos. Tampoco se descarta la ocurrencia de explosiones laterales. La dinámica eruptiva incluye ahora la evolución y monitoreo del domo nuevo, cuyo crecimiento y colapso puede, a su vez, generar flujos piroclásticos aun más complejos. El mismo equipo de especialistas, ya no se atreven a asegurar por cuanto tiempo podría continuar la erupción y las dimensiones que pudiesen alcanzar.
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PATAGONIA URGENTE. ERUPCIÓN VOLCÁN CHAITÉN (V)


El servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) informaba el lunes 13 de mayo que fue posible observar desde isla Talcán la parte superior de la columna eruptiva del volcán Chaitén, estimándose su altura en 8 km sobre el nivel del mar. 

Asimismo, durante un sobrevuelo, se pudo apreciar la ocurrencia de, a lo menos, cuatro explosiones que generaron columnas con una altura similar, las cuales se desplazan en dirección noreste a causa de fuertes vientos del suroeste (80-100 km/h). 

Por la tarde, se sobrevoló el área de la caldera y domo del volcán Chaitén. El flanco norte de la caldera, y hasta la carretera Austral, mostraba varias hectáreas de bosque nativo quemado (2 a 3 km.) debido a flujos piroclásticos menores generados por colapso de la base de la columna eruptiva y/o por explosiones laterales en torno al cráter. Algunos sectores al noreste, también, han sido severamente afectados por flujos piroclásticos de pequeñas dimensiones y los bosques aledaños se encuentran completamente arrasados y quemados. 

El domo (cono) central sigue emitiendo una gruesa columna vertical de gases y cenizas, desde un cráter de aproximadamente 1 km de diámetro, localizado en el flanco norte del domo y que extiende hasta su cima. Los sectores occidental y noroccidental muestran huellas de numerosos flujos piroclastos menores sobre sus flancos, que han quemado toda la vegetación en el interior de la caldera, e incluso, sobrepasando sus bordes hacia el norte. 

Durante la misma inspección, el helicóptero que trasporta a los vulcanólogos del Servicio Nacional de geología y Minería (Sernageomin), instalo una nueva estación sismológica y a requerimiento de la Gobernación de Palena y de la ONEMI (Oficina Nacional de Emergencia) se realizó un reconocimiento aéreo de la ciudad de Chaitén, con el objeto de evaluar informaciones que indicaban el desborde del río Blanco. 

Efectivamente, ayer se pudo confirmar el desborde del Río Chaitén (Blanco) y el arrastre de importantes volúmenes de cenizas y pómez que embancaron este río. Es decir, el cauce se encuentra saturado por sedimentos volcánicos (cenizas y pómez), producto de una “corriente de lodo volcánico” (lahar) que desbordó del cauce, unos 200 metros hacia cada lado, antes y después del puente carretero de acceso a la ciudad. Producto de ello, lo que en un principio fueron aproximadamente 40 viviendas y numerosos vehículos los que quedaron sepultados o sumergidos parcialmente bajo el lodo y/o agua del río, en el día de hoy, se ha transformado en una cruda realidad: el 90% del la ciudad de Chaitén esta inundada o bajo el lodo y la actividad del volcán se ha intensificado. 

Las condiciones no han variado, explico el vulcanólogo Luis Lara de Sernageomin, por el contrario, se ha producido una reactivación de la actividad del volcán. "Se siguen produciendo en la base de la columna pequeños colapsos del material que forman corrientes de partículas que bajan por las laderas quemando lo que se encuentre a su paso". Y agregó: "Eso es lo que sigue pasando, con mayor o menor intensidad, porque de hecho la columna eruptiva sigue tan activa como los días anteriores". Pero también advirtió, que se mantiene la posibilidad de que esa columna caiga de una sola vez, bruscamente, arrasando el evacuado pueblo de Chaitén, a sólo 10 kilómetros del volcán, en pocos minutos… Un hecho que no ha sucedido, pero es una posibilidad real, que en estos momentos ha vuelto. 

El Gobierno chileno, en medio de este panorama, tan incierto como potencialmente peligroso, anunció hoy que el anillo de seguridad de 50 kilómetros en torno al sureño volcán Chaitén, en erupción desde el pasado 2 de mayo, se mantendrá al menos por tres meses más, debido a lo impredecible del fenómeno. El anuncio lo hizo el ministro de Defensa chileno, José Goñi, tras una reunión con la presidenta Michelle Bachelet. 

Muchas de las familias evacuadas de la zona, comento Goñi, han solicitado al Gobierno autorización para ir a sus casas en la localidad de Chaitén, a recoger sus enseres, lo que es "imposible". "Es demasiado peligroso", subrayo. La actividad no ha cesado, por el contrario, en el día de hoy se intensificó, haciendo necesario incluso evacuar a personal de las fuerzas armadas y especialistas que resguardan y monitorean el fenómeno en la zona. 

La tensa espera persiste

Ello se ha traducido en una angustia comprensible de la población erradicada. Años de esfuerzo, de un día para otro, arrasados por la furia incontenible de la naturaleza. Razones hay suficientes para su depresión, pero una vez más es necesario llamar a la tranquilidad, cordura y sensatez de la población en general… Las decisiones que ha tomado el gobierno han sido las correctas. Tensionar innecesariamente a las autoridades que enfrentan una contingencia, ya de por si compleja, con demandas que si bien son loables y atendibles, como salvar sus mascotas o recuperar sus enceres, hacen aun más compleja la búsqueda de soluciones. El peligro es real y latente… El llamado, nuevamente lo hago extensivo a los políticos, periodista, autoridades y población en general, para que no saquen dividendos de una situación compleja y potencialmente peligrosa como esta; instrumentalizando aspiraciones que no guardan relación con este episodio. Demandas que no son generadas por los damnificados, sino por quienes en sus ansias de figurar o robar cámara, se han aprovechado de la coyuntura para exponerlas… No creo que sea ni el momento ni el lugar para reivindicar otras causas.  

Se ha dicho en todos lo términos posibles, especialmente por los vulcanólogos, que esta crisis es demasiado peligrosa e impredecible. No hay registros históricos que permitan augurar un desenlace benigno. En días anteriores, los propios especialistas señalaron: “Una columna eruptiva con estas características está excediendo su punto de equilibrio y debiera estar próximo el momento de su colapso”. Hasta el momento, solo se han producido pequeños flujos piroclásticos y el daño ha sido mínimo… Obviamente, para quienes están directamente afectados, no lo es; porque está todo el esfuerzo de una vida bajo el lodo o el agua, pero el desenlace pudiese ser aun muchísimo más complejo y radical que lo que se ha vivido hasta ahora... La caldera del Diablo aún no se apaga, por lo cual, la invitación es a tener una actitud proactiva para enfrentar la contingencia y no generar más problemas de los que ya existen. Hay que mantener, aún a pesar de los dolorosos momentos que se viven, la calma… Poco se puede hacer. Cuentan con el apoyo del estado y una población, proverbialmente solidaria, que no los abandonará. 

No obstante ello, el peor escenario puede ser la erupción del volcán Pinatubo. No los quiero aterrorizar con este ejemplo, pero si, invitarlos a que tomen conciencia de lo que ello puede significar. Las medidas impulsadas por la autoridad no son antojadizas… El propio ministro Goñi ha dicho: “es la emergencia más compleja de la historia de Chile” y no deja de tener razón… La energía acumulada al interior del volcán Chaitén y necesaria para mantener activa una columna de cenizas y material particulado por más de 13 días, a una altura en promedio de 8 Km., es de una magnitud que no podría cuantificar, pero que obviamente no puede ser subestimada, pudiendo desencadenar consecuencias impredecibles para la región y el futuro de la población. 

¿Sabemos a que nos enfrentamos?... ¡Parece que no! Por ello y por segunda vez, los invito a ver el video del National Geographic Channel, que se difunde por Tu.tv Hispavista (muy didáctico e ilustrativo, en español) que nos puede ayudar a entender y evitar riesgos innecesarios, sin tener que pasar por su traumática experiencia. El volcán Chaitén puede llegar a ser un escenario tan complejo como el del volcán Pinatubo.

A ratos, viendo y escuchando declaraciones, creo que no se tiene conciencia de que enfrentamos una crisis sin precedentes. La reposición de algunos servicios básicos en la ciudad de Futaleufú, no quiere decir que puedan retornar sus habitantes… Con suerte los que permanecen, 250 a 300, con mucho esfuerzo de parte de las autoridades y ellos mismos, han conseguido ofrecer condiciones de habitabilidad, pero ello no quiere decir, que este superada la emergencia… La erupción aún no ha declinado. Las cenizas pueden volver a caer sobre la ciudad. Un poco de paciencia y voluntad. No es fácil para nadie enfrentar esta crisis, pero no ayudemos a agravarla aun más, con ciertas posturas intolerantes, que no facilitan las cosas… Es una CATASTROFE para todos. Nadie la desea, pero debemos asumirla con realismo y que nos sirva de experiencia… Muchas ciudades, a pesar de la abundante información que hay sobre erupciones anteriores, que no es el caso del Chaitén, siguen construyéndose en aéreas potencialmente peligrosas. En Pucón florece una lucrativa actividad inmobiliaria en torno al volcán Villarrica, cuya historia eruptiva y sus consecuencias son ampliamente conocidas y muchos se siguen haciendo los sordos. 

Los volcanes no son ni amigos ni enemigos, pero hay que aprender a convivir con ellos, básicamente porque forman parte de nuestro entorno.
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PATAGONIA URGENTE. ERUPCIÓN VOLCÁN CHAITÉN (IV)

El Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) advirtió hoy de que el volcán chileno Chaitén estaría entrando en una fase crítica al cumplir 10 días de intensa actividad sísmica.Luis Lara, vulcanólogo del Sernageomin, dijo que volcanes que han tenido procesos eruptivos de características similares al Chaitén, como el Pinatubo en Filipinas, no han superado los siete días de actividad constante.

El Pinatubo hizo erupción en 1991, tras siglos de inactividad, su flujo piroclástico y de lava destruyó miles de casas. Situación muy similar a la erupción del Vesubio, que con su oleada de humo y ceniza de efecto devastador el año 79 arraso a las ciudades de Pompeya y Erculano. Lara advirtió que "el riesgo no es que llegue lava, sino que lleguen corrientes de flujos piroclásticos que son mucho más veloces y destructivas e instantáneas en su difusión”. “Una columna eruptiva con estas características está excediendo su condición de equilibrio y debiera estar próximo el momento de su colapso”, afirmó. 

Cada día que pasa la situación se vuelve más crítica y no hay antecedentes históricos que puedan indicar que esto se resuelva en forma gradual.En esta misma línea de comportamiento, esta la conocida y tristemente famosa erupción del Monte Sta. Helena, en el estado de Washington, en la región del Pacífico Nororiental de Estados Unidos. Volcán que se hizo conocido por la catastrófica erupción del 18 de mayo de 1980. 

Sin embargo, no es con mucho, la más desbastadora, ni la única. Este “honor” le corresponde a la erupción del Monte Katmai, en 1912, en Alaska, que también se ubica, a nivel mundial, como el evento volcánico más grande del siglo XX. La erupción del Monte Pinatubo fue la segunda peor de la historia, en 1991, luego de 500 años de inactividad… El Pinatubo, paso de ser un apacible monte cubierto por un denso bosque donde habitaba una gran cantidad de población autóctona, desde 1565, a ser la caldera del diablo. 

En Chile, el registro más reciente de una erupción explosiva, esta asociada al volcán Quizapú -cráter secundario del Descabezado Grande, que surgió en 1846- ubicado al oriente de Talca, cuya erupción en abril de 1932, expulso una columna de 30 Km. de altura, cubriendo de cenizas el territorio nacional desde Rancagua a Chillán y alcanzo el territorio argentino, brasileño, e incluso el continente africano. 

La erupción del volcán Chaitén ha forzado la evacuación de más de 9.000 personas y la segunda visita a la zona de la presidenta Michelle Bachelet desde que entró en erupción. Sus cenizas tienen en máxima alerta a las autoridades chilenas y argentinas, tanto por el impacto sobre la población, como por el desastre ambiental provocado en varios pueblos y ciudades.En medio de este panorama, tan incierto, Bachelet viajó la tarde del viernes a la ciudad de Puerto Montt, ubicada unos 1.000 kilómetros al sur de la capital chilena, que se ha transformado en base de operaciones para coordinar las labores de ayuda a miles de damnificados.El balance es positivo dentro de esta “trágica normalidad”, dijo el ministro de Defensa, José Goñi, a periodistas en Puerto Montt, 200 kilómetros al norte de Chaitén, donde la presidenta Bachelet se reunió con vulcanólogos, ministros y autoridades para evaluar los posibles escenarios de riesgo del volcán, tras lo cual se anunciaron una serie de medidas. 

Por otra parte, un sobrevuelo por el volcán de un grupo de parlamentarios que representan a la región, se observó que el volcán seguía expulsando cenizas con la misma intensidad que los días anteriores, manteniendo una columna que alcanzaba una altura de unos 6.000 a 7.000 metros de altitud que se desplaza en sentido sureste-este, hacia Futaleufú y territorio argentino. Al mismo tiempo, expertos constataron que se mantiene la actividad sísmica en el interior del volcán, a una profundidad de entre cinco y siete kilómetros.Los vulcanólogos del Sernageomin, cuya base de operaciones es el buque "Aquiles", de la Armada, estacionado frente a la localidad de Chaitén, hacen vuelos diarios sobre el volcán e intentan predecir la evolución de la erupción mediante una red de cinco estaciones sísmicas instaladas en la zona, que indican que se siguen produciendo sismos de entre 3 y 4 grados con una frecuencia promedio de 30 sismos diarios.Mientras tanto, el vulcanólogo Luis Lara, que hasta ahora ha sido muy cauto, para no generar un pánico innecesario en la población, ha señalado: “En un mundo ideal, yo movería este pueblo a un lugar más protegido”, dejando entrever, que este tipo de fenómenos son impredecibles y que los únicos antecedentes históricos de que se disponen, no son muy halagüeños… Hay que seguir en estos tensos compases de espera, que por cierto, generan mucho estrés, pero no hay otra forma de predecir la conducta futura del volcán, solo tomar medidas preventivas para evacuar y proteger a la población. 

La tensa espera persiste… 

Una de las evacuadas a la ciudad de Puerto Montt, señalo: “llevamos tantos días acá y nadie nos dice nada de cómo está Chaitén. Estoy desesperada. Aquí la gente no sabe nada. No podemos estar así todo el tiempo… Una angustia comprensible. Razones hay de sobra para estarlo, pero es necesario llamar a la tranquilidad, cordura y sensatez de la población en general y recordarles, aunque sea violento expresarlo en estos términos, que los muertos no tienen opción de reconstruir sus vidas. 

También recordar, que la actitud obcecada de los representantes de la Coalición por el Control Ético de la Fauna Urbana, que ya anunciaron que presentarán acciones legales para revertir la medida precautoria dispuesta por la autoridad de la Región de Los Lagos, que les impide acudir al rescate de las mascotas abandonadas en Chaitén, tensionan innecesariamente a las autoridades que enfrentan una situación, ya de por si compleja, con demandas que si bien son loables y atendibles, distraen a las autoridades de aquello que es relevante y hacen aun más complejo la toma de decisiones. El llamado, también lo hago extensivo a los políticos, periodista y población en general, para que no saquen dividendos de una situación compleja y potencialmente peligrosa, que obviamente no es deseable para nadie, pero cuya complejidad requiere encontrar soluciones y disposición para enfrentar la contingencia y no generar más problemas de los que ya existen. 

A estas horas de la madrugada, sobre la ciudad de Futaleufú siguen cayendo cenizas. Unas 250 a 300 personas se resisten a abandonar la ciudad en forma voluntaria. Los problemas de suministro de agua potable, combustibles, alimentos y problemas de salud asociados como: gastroenteritis, conjuntivitis y posiblemente, de seguir las emisiones de cenizas, las enfermedades respiratorias, van en aumento. ¿Cuál es la idea? de permanecer en una zona de tan alto riesgo. ¡Héroes innecesarios no nos hacen falta! Por el contrario, una evacuación voluntaria, facilitaría las cosas.

No se sabe con exactitud cual será el desenlace final de este episodio eruptivo. El peor escenario, no lo pueden predecir ni los vulcanólogos ni las autoridades, aunque es posible suponer de acuerdo a los registros históricos de que se disponen, cual pude ser el peor de ellos. Este pudiese ser el de la erupción del Volcán Pinatubo. Para ello, les invito a que vean un vídeo producido por National Geographic Channel, que se difunde por Tu.tv Hispavista (muy didáctico e ilustrativo). 

Los invito a verlo, no con el propósito de generar una alarma innecesaria, sino para que tomemos conciencia de los potenciales peligros a que nos exponemos. Enfrentados a las incontrolables e impredecibles fuerzas de la naturaleza, y considerando que nuestro país es la segunda área sísmica más activa del mundo, tenemos que aprender a convivir con este tipo de fenómenos, donde la evacuación se impone como la única forma sensata de evitar perdidas humanas innecesarias. La evacuación del área del volcán Pinatubo salvo un millón de vidas… Hoy los sobrevivientes han reconstruidos sus vidas… y los muertos. ¡Véanlo!... 

El ministro de Defensa, José Goñi afirmó que la erupción del volcán Chaitén, en el sur del Chile, "es la emergencia más compleja de la historia de Chile".Será necesario recordar, que también en nuestro país, se ha producido el sismo de mayor intensidad de que se tenga registro histórico? Valdivia 1960, con 9,6 grados, para que algunos entiendan la magnitud y complejidad el problema que tenemos en desarrollo...
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PATAGONIA URGENTE. ERUPCIÓN VOLCÁN CHAITÉN (III)



Nueva alarma de erupción en Volcán Chaitén.


Cerca de las 00:00 horas de este jueves, el ciclo eruptivo del volcán Chaitén, adquirió inusitada violencia, haciendo presumir, la posibilidad de un colapso total de la columna eruptiva y/o del domo riolítico, pudiendo generar importantes flujos piroclásticos. Así, el gigante podría desplomarse y arrasar en pocos segundos cualquier organismo vivo en 25 a 30 kilómetros a la redonda, con su oleada de humo y ceniza de efecto tan devastador, como el Vesubio en el 79 Antes de Cristo, cuando destruyo las ciudades de Pompeya y Erculano. 

La intensa actividad sísmica fue acompañada de fuertes ruidos subterráneos, abundante actividad eléctrica y posiblemente la expulsión de material incandescente; obligando al personal militar y algunos civiles, que aún permanecían en la zona, a evacuar por completo las localidades de Santa Bárbara y Chaitén. 

El nuevo ciclo eruptivo -que no ha cesado, desde la madrugada del 2 de mayo- parece haber sido de tal magnitud, que logro intimidar, incluso, a los civiles que se resistían a evacuar la zona y para los cuales, el día miércoles la Corte de Apelaciones de Puerto Montt acogió a trámite el recurso de protección presentado por el ministro en campaña, José Goñi, para lograr por la vía judicial, la evacuación completa de la zona en un radio de 50 kilómetros en torno a la ciudad de Chaitén. 

Personal de la Oficina Nacional de Emergencias (ONEMI) confirmó que cerca de la media noche del miércoles, el volcán presento una actividad "fuera de lo normal", al menos, de las manifestaciones hasta ahora conocidas, por lo que se activaron las alarmas para concretar la evacuación. Las 35 personas que aún permanecían en la zona, tras el aumento de la actividad volcánica, procedieron a hacer abandono del área en forma “voluntaria” y “espontánea”. 

Según fuentes del Ejército, los nueve efectivos que permanecían en la zona dieron la alerta ante la aparición de destellos incandescentes en la cima del cráter. La nueva actividad, distinta a la que se presentó hasta ahora, y que se caracterizó por la profusión de destellos tipo rayos, el aumento de sismos de considerable intensidad y la expulsión de material incandescente, no permitió, por la hora en que se producía este fenómeno –noche- determinar si el volumen de cenizas había aumentado durante este ciclo, que duro mas o menos 30 minutos y tras el cual, el volcán volvió a su pulso habitual. 

En tanto, las condiciones climáticas (vientos) provocaron que las nubes de ceniza despedidas por el Chaitén se desplegaran sobre toda la región de la Patagonia argentina y llegaran, inclusive, hasta la ciudad bonaerense de Mar del Plata, sobre la costa atlántica. 

Autoridades argentinas y chilenas definen operativos conjuntos. El vicepresidente, Julio Cobos, se reunirá con el ministro de Campaña chileno, José Goñi, para definir los operativos de asistencia a los evacuados por la erupción del volcán Chaitén. 

Para hoy se espera una reunión al mediodía en Bariloche con el vicepresidente de la Argentina, para tratar el tránsito de gente, el traslado de personas y el de bienes, señalo Goñi, quien explicó que ya existen contactos entre las Presidencias y los ministros de Defensa y Medio Ambiente. 

Asimismo, se analizan las fuentes de agua potable. El Gobierno nacional ordenó que se envíe una planta potabilizadora para procesar el agua que pueda hacer sido afectada por la lluvia de ceniza. En tal sentido, los equipos técnicos dispuestos por la Nación Argentina, realizarán hoy los estudios correspondientes en la localidad de El Bolsón, en Río Negro, para comprobar si las fuentes de agua superficiales registran altos niveles de PH, no permitidos para el consumo humano. Mientras tanto, los equipos de asistencia distribuyen agua potable a los ciudadanos de las zonas afectadas.
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RESERVA NACIONAL TAMANGO

Se ubica a 6 km. al noroeste de la ciudad de Cochrane, en la ladera del cerro Tamango y junto al río y lago Cochrane, abarcando una superficie de 6.925 hectáreas. 

Existen dos senderos para realizar excursiones: sector El Húngaro y Las Correntadas. El primero posee un acceso controlado en Playa Paleta, es de 8 Km. y pueden realizarse visitas guiadas para la observación de flora y fauna, especialmente de huemules, durante todo el año. El sendero Las Correntadas recorre la ribera norte del río Cochrane y tiene una longitud de 3.5 Km. 

El clima es relativamente seco y templado en verano, con una temperatura media de 14,4 ºC. En invierno ésta desciende a 1,5 ºC, siendo frecuentes las precipitaciones en forma de nieve, las que alcanzan los 800 mm anuales. 

La vegetación dominante corresponde a la típica formación Bosque Caducifolio de Aysén, en la que predomina Nothofagus pumilio (Lenga), N. antartica (Ñirre) y Berberis buxifolia (Calafate) siendo común también la Pernettya mucronata (Chaura) y en los sectores más húmedos el N. dombeyi (Coigüe Común), Embothrium coccineum (Notro) y Holcus lanatus (pasto miel).

Entre los mamíferos la especie más representativa es el Huemul (Hippocamelus bisulcus), el Guanaco (Lama guanicoe), Zorro gris (Pseudalopex griseus), Chingue patagónico (Conepatus humboldti), Puma (Felis concolor), Ratón colilargo (Oligoryzomis longicaudatus) y Ratita de pie sedoso (Eligmodontia typus). Entre las aves es común observar al Cóndor (Vultur gryphus), Aguila (Geranoaetus melanoleucus), Cernícalo (Falco sparverius), Martín pescador (Ceryle torcuata), Chucao (Scelorchilus rubecula), Zorzal (Turdus falklandii), Tordo (Curaeus curaeus) y la Cachaña (Enicognathus ferrugineus) entre otros.

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PATAGONIA URGENTE. ERUPCIÓN VOLCÁN CHAITÉN (II)



Se intensifica actividad del volcán Chaitén en las ultimas horas.

Las autoridades ordenaron hoy en la mañana la evacuación total -en un radio de 50 Km.- de todas las personas que permanecían aún en la sureña localidad chilena de Chaitén, tras duplicarse la emisión de cenizas expulsadas por el volcán del mismo nombre, del cual como se señalo a primera hora, habría comenzado a emanar lava. 

Luego de un primer sobrevuelo -personal de ejército y vulcanólogos- se pudo constatar que no es efectivo. La presencia de una columna eruptiva doblemente densa de color blanco a gris, que ya alcanza por el sector argentino, la costa atlántica y afecta principalmente a las localidades de Esquel y Trevelin, próximas a la frontera con Chile, es el resultado de una actividad mas intensa, que unió las dos chimeneas activas del cono principal, dejando un cráter de 800 metros de diámetro. 

La columna de cenizas y materiales en suspensión (pluma) que fue expulsada a primera hora, alcanza una altura superior a 20 km. y de haber un cambio en la dirección del viento (SSE) pudiese comprometer la parte sur de la provincia de Buenos Aires. 

No ha habido escurrimiento lava, pero de haberse producido, habría tardado 20 minutos en alcanzar la localidad de Chaitén, a solo diez kilómetros del volcán, donde se dispuso un operativo para evacuar, por mar, a las personas que permanecían en el lugar. Sin embargo, el vulcanólogo Juan Callupi, comentó que pese a la aparente tranquilidad que siguió a la explosión de la mañana de hoy, aún el proceso eruptivo no se detiene, aunque preciso, que la lava no es de gran peligro porque, por su densidad, es de avance lento, desestimando que su avance fuese tan rápido, como han señalado algunas autoridades regionales. 

No obstante ello, tras intensificarse la actividad del volcán, por primera vez desde que entró en erupción, la orden impartida por Carabineros (policía) fue: ¿Todos al mar!... Simultáneamente al anuncio, las sirenas comenzaron a sonar para alertar a la población y llamarla a abandonar rápidamente la zona, dirigiéndose al embarcadero, donde había naves de la Armada esperando para efectuar la evacuación. 

El grueso de la población de Chaitén, que tiene 4.000 habitantes, fue evacuada el pasado fin de semana a la isla de Chiloé y a Puerto Montt, la capital de la región de Los Lagos, a unos 200 kilómetros de Chaitén, pero quedaban cerca de 200 personas, entre aquellos que no querían abandonar la zona, las fuerzas de seguridad e incluso los equipos de prensa que permanecen en el sector. 

También, en el día de ayer –lunes - comenzó el desalojo del poblado de Futaleufú, de 1.800 habitantes y a 156 kilómetros al noreste de Chaitén, cubierto por una capa de 30 a 40 centímetros de cenizas. La operación continuó hoy a través de una caravana de buses enviados por el Gobierno que cruzarán a territorio argentino para desplazarse hacia el norte y volver a territorio chileno por el paso Cardenal Samoré, a unos 900 kilómetros de Santiago. Hasta ahora, unas 8.000 personas, de un total de 12.000 habitantes de las localidades de Chaitén, Futaleufú, Palena y sectores aledaños, habían sido evacuadas del territorio a causa de la erupción.

ULTIMA HORA… 

Una nueva explosión del volcán Chaitén, que no a cesado en 6 días, ocurrida poco antes de las 15.00 horas PM de este martes, obligó a la Armada hacer un llamado perentorio para evacuar la ciudad y ordenó al buque Aquiles, que traslade hasta Puerto Montt a los últimos evacuados. La fuerte actividad volcánica se produjo minutos antes de las 15:00 horas de esta tarde y según se informó, fue mucho más intensa que la ocurrida esta mañana. 

La situación es de suma complejidad, manifestó el intendente de la región de Los Lagos, Sergio Galilea; mientras los vulcanólogos del Servicio Nacional de Geología y Minería (SERNAGEOMIN) encargados de monitorear la situación, precisaron: “el volcán arrojó flujos piroclásticos, compuestos de gases tóxicos, cenizas y fragmentos de roca, todo a altas temperaturas y en un volumen muy superior a lo que estaba emitiendo, y mayor, incluso, que la explosión de la mañana (9:00 hrs. AM)”. El material que salió desde el volcán con mayor fuerza, se desplazó superficialmente por el curso de los ríos Chana y Blanco, sin alcanzar ningún centro poblado. El hongo de humo y cenizas alcanzó los 20 kilómetros, sin embargo, aún y a pesar de los difícil de la situación, hay civiles que se niegan abandonar el lugar, pero las instrucciones, ya son perentorias. 

Se informó, además, que las embarcaciones de la Armada, con excepción del buque hospital (cirujano Videla) ya se retiraron del lugar y en Chaitén sólo quedará un mínimo de personal del Ejército, que en caso de una nueva erupción se trasladará por tierra hacia el norte, hasta la localidad de Santa Bárbara. 

En tanto, la presidenta Bachelet decidió convocar un comité de emergencia para enfrentar la situación provocada por las nuevas erupciones del volcán Chaitén; suspendiendo todas las actividades que tenía prevista para el resto del día, dado la gravedad de los sucesos. El comite, decidió esta tarde nombrar al titular de Defensa, José Goñi, como "ministro en campaña" para atender la crisis desatada por la erupción del volcán Chaitén y que ha significado la evacuación de dos poblados. 

En forma paralela, la intendencia de la región de Aysén decreto al medio día de hoy martes alerta amarilla en las zonas de Lago Verde y Cisnes, en el límite de la región de Los lagos y a la zona afectada por la erupción del volcán, como medida preventiva.




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PATAGONIA URGENTE. ERUPCIÓN VOLCÁN CHAITÉN


El volcán Chaitén y no el volcán Michimahuida -muy próximos entre sí- como se afirmó originalmente, habría iniciado un ciclo eruptivo en la madrugada del día 02 de mayo, caracterizado por la continua emisión de cenizas y gases, provocando la evacuación de 3.900 personas, al ser declarada por la ONEMI (Oficina Nacional de Emergencia del Ministerio del Interior) como zona de alto riesgo (alerta Roja). 


El volcán de sólo 962 metros de altitud, está situado a 10 kilómetros al noreste de la localidad de Chaitén, capital de la provincia de Palena, Región de Aysén y a 1250 Km. al sur de la capital de Chile. 

En la mañana de hoy, y luego de un primer sobrevuelo se pudo constatar la presencia de una columna eruptiva densa de color blanco a gris cuya altura se estimó superior a 15 km. Esta columna mantiene una pluma de material particulado cuyo eje de dispersión es aproximadamente al SSE de acuerdo a los vientos predominantes. Presenta, además, una actividad pulsante que se interpreta como explosiones cíclicas asociadas a la dinámica eruptiva. 

El volcán Chaitén es un complejo volcánico formado por un edificio erosionado que presenta un cráter 3 km de diámetro y en cuyo interior se encuentra un domo riolítico (magma con más de 70% de sílice y material muy viscoso). No existen antecedentes de erupciones históricas aunque aparentemente sí, durante la Era Cristiana. La morfología del domo interno sugiere, efectivamente, reactivaciones recientes. El registro geológico muestra varios depósitos de flujo y caída de piroclastos asociados con este centro volcánico emplazados en los últimos 10.000 años. 

El volcán Chaitén no posee cubierta de hielo por lo que los lahares (aluviones volcánicos) no son en este caso un peligro inminente. Sin embargo, el carácter explosivo del ciclo eruptivo sugiere escenarios de caída de material piroclástico que podría alcanzar espesores considerables en las áreas vecinas y no se descarta la ocurrencia de flujos piroclástico asociados al colapso del domo. 

En este contexto, el vulcanólogo del Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) Luis Lara, señaló que el volcán Chaitén no había presentado actividad durante muchos años, por lo menos desde que se asentara la población en la zona afectada, y que probablemente no haya mostrado actividad por más de 400 años. En contraparte, "el volcán Hudson de la región de Aysén tuvo hace poco tiempo actividad (agosto 1991), lo que demuestra que los ciclos volcánicos no son regulares". 

Sobre el particular, a modo de antecedente general, habría que señalar que a lo largo de la Cordillera de Los Andes existen, sólo en nuestro territorio, de 4.280 Km. de longitud, cerca de 2.900 volcanes, desde pequeños conos de ceniza, hasta enormes calderas de varias decenas de kilómetros de diámetro. También, se encuentra el volcán activo mas alto del mundo: el Ojos del Salado con 6.891 metros de altura sobre el nivel del mar y la segunda cima más alta del Hemisferio Occidental y del Hemisferio Sur, siendo superado solo por el Cerro Aconcagua (6.962 metros). Muchos de ellos, permanecen inactivos. Sin embargo, a lo largo y ancho del territorio existen unos 500 volcanes considerados geológicamente activos y unos 60 con registro eruptivo histórico dentro de los últimos 450 años, y que en su conjunto, suman más de 300 erupciones, con capacidad de devastación distinta, una de otras. Además, en nuestro país se encuentran dos de los cuatro volcanes más activos de Sudamérica: Villarrica y Llaima y ostenta, el nada envidiable récord de haberse producido el “terremoto” de mayor intensidad de que se tenga registro histórico: Valdivia el 22 de Mayo de 1960 con 9,6 grados en la escala Richter. 

Estamos sobre una caldera...Chile es la segunda región sísmica más activas del mundo, después de Indonesia. Debido a su ubicación entre tres placas del sistema tectónico global. Frente a la costa chilena, la Placa de Nazca se sumerge bajo la Placa Sudamericana a razón de 10 cm. por año y la Placa Antártica a 1,5 cm. sobre la Sudamericana. Esta zona de subducción (hundimiento de una placa litosférica bajo otra) concentra una gran actividad sísmica, dando origen a un vulcanismo cordillerano superficial, y por ello, las probabilidades de ocurrencia de fenómenos de esta naturaleza, son mayores que en otras latitudes. 

Esperemos, que como en otras tantas oportunidades, los daños y el impacto en la población, sea el menor posible. Sin embargo, el vulcanólogo Luis Lara señalo, que a corto plazo provocará daños en el ecosistema, afectando especialmente las tierras agrícolas y contaminará seriamente el agua, aun cuando todo dependerá del tiempo que dure la erupción, haciendo alusión a que el fenómeno puede durar, ya sea semanas o meses, como así también, unos pocos días, como lo fue la ultima erupción del Volcán Llaima (enero 2008) y de ser así, los efectos no deberían pasar a mayores, pero eso no podemos predecirlo, porque recién hemos constatado el lugar en que se produce la actividad.

Desde el frente de la noticia...  

Durante las últimas horas la Armada ha mantenido el desplazamiento de naves desde Chaitén a los puntos donde se están albergando las personas, principalmente en Castro, Quellón y Puerto Montt. Además, fueron habilitados dos recintos en el sector la Junta, en la Región de Aysén (sector límite con la Región de Los Lagos) y otros serán evacuados a casas de algunos familiares. 

Por otra parte, la Superintendencia de Servicios Sanitarios (SISS) se encuentra coordinando y fiscalizando las medidas adoptadas por la empresa ESSAL a fin de asegurar el abastecimiento de agua potable en la localidad de Chaitén y sus alrededores, luego de que la erupción del volcán del mismo nombre, dejara fuera de servicio la fuente de producción del vital elemento. 

Entre las medidas de emergencia se ha considerado el transporte en barcaza desde Chacao, en la isla de Chiloé, de nueve estanques de emergencia de 5.000 litros cada uno, el arribo de un buque de la marina con 70 mil litros de agua potable y una barcaza con tres camiones aljibe con un total de 45 mil litros adicionales de agua potable. 

Los sectores de Futaleufú (video) cubierto por 15 a 20 cm. de ceniza, y Palena, que también se encuentran sin suministro del vital elemento, se les esta entregando agua a través de camiones cisterna de Bomberos de la Región de Aysén. En tanto, el curso de los ríos es patrullado permanentemente por Carabineros (policía), par evitar el consumo de la población. 

Adicionalmente, se ha dispuesto el traslado desde Coyhaique de dos camiones aljibes, los que se abastecerán de agua potable en el sector La Junta, distante 240 Km. al sur de Chaitén. La SISS informa que con las medidas señaladas se espera asegurar el abastecimiento de emergencia a la población de Chaitén y se persistirá en buscar alternativas de solución en caso que continúe este fenómeno volcánico. 
Durante las últimas horas se han reportado diversos sismos, generando alarma en los lugareños. Se comenzaron a instalar sismógrafos para realizar el monitoreo sísmico, dos pertenecientes a ONEMI y tres a Sernageomin. 

Representantes del Gobierno en la zona y el ministro de Defensa, José Goñi, junto al titular de Interior, Edmundo Pérez Yoma, se encuentran en la Región de Los Lagos para evaluar en terreno la situación que afecta a la comunidad de Chaitén. 

Para este sábado los secretarios de Estado se trasladarán por tierra a la zona. Las autoridades viajaron acompañados por el jefe del Estado Mayor de la Defensa Nacional, Iván Fabry.
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PARQUE NACIONAL TORRES DEL PAINE

Creado en 1959 por el gobierno de Chile, como área protegida, es declarado Reserva de la Biosfera por la UNESCO en 1978, por su belleza escénica, flora y fauna. Se ubica en el extremo sur de América entre los 51º 10’ de latitud Sur y los 72º 57´ de de longitud Oeste. 

En sus 242.000 hectáreas, que se extienden entre la Cordillera de los Andes y la Estepa Patagónica, se ubica el macizo del Paine. Su mayor atractivo está asociado a la espectacularidad de los “Cuernos” y las “Torres” que forman parte de este conjunto. Cada uno con tres cumbres: los cuernos Norte, Principal y Este, y las torres Sur, Central y Norte. 

La proximidad de Campo de Hielo Sur y los deshielos propios de la cordillera del Paine, se suman para generan un significativo caudal de agua que se interconecta a través de una compleja red hidrográfica de ríos, lagos y lagunas que desembocan en el extremo sur de la reserva, en el Lago Toro. En su recorrido, se generan tres espectaculares saltos: Paine, Salto Grande y Salto Chico.

La fauna esta representada por unas 25 especies de mamíferos y 110 de aves. La flora se encuentra asociada a cuatro ecosistemas bien definidos: matorral preandino, bosque magallánico, tundra magallánica y desértica de altura.

Dentro del parque hay aproximadamente 120 km. de circuitos para trekking (bien señalizados, con diversos grados de dificultad y extensión) y una cantidad similar de caminos para vehículos, que nos aproximan hacia los puntos de mayor atractivo turístico.

No se requieren condiciones personales especiales para una visita, no obstante la realización de algunos circuitos, fuera de los caminos vehiculares, requiere de condiciones físicas compatibles con su grado de dificultad: equipo de montaña y/o camping adecuado, para que su estadía se desarrolle en condiciones seguras y confortables.

Debido a la inestabilidad climática, aún en días de verano, las distancias y la dificultad propia del terreno, se sugiere la asistencia de guías especializados o la asesoría de los guardaparques. Adquiera un buen mapa del parque y recorra los senderos acompañado por otros visitantes.

Dispone de áreas de camping, refugios y una infraestructura hotelera de nivel internacional. No está autorizado el camping en cualquier lugar. Existen áreas definidas para descansar o hacer camping. Planifique bien sus recorridos y horas de caminatas, ya sea para acceder a los camping o refugios privados que existen (con un costo por los servicios que ofrecen) o a los de libre disponibilidad (muy básicos) considerando de que disponga de a lo menos 2,5 horas de luz día para instalarse cómodamente, evitando desplazamientos nocturnos, altamente riesgosos. 

Accesible desde cualquier lugar del mundo por vía aérea, terrestre o marítima. Es uno de los 50 destino mundiales necesarios de conocer como lo consigna la revista National Geographic; único en su género, libre de contaminación e ideal para la práctica del ecoturismo y turismo aventura en sus más variadas expresiones.
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